주택건설활동 수축이 경제 발목 잡나
코로나19로 인한 경제 충격 전인 3월분기까지 주택건설 활동이 6분기 연속 수축세를 기록했다. 주택건설활동 수축이 경제 발목 잡나

코로나19로 인한 경제 충격이 오기 전인 3월 분기 주택건설 활동이 6분기 연속 수축세를 기록한 것으로 나타났다.

통계국이 27일 발표한 건설통계 예비 자료에 따르면 3월 분기 전체 건설공사 가치는 계절조정추정치 기준 1% 하락해 494억 8120만 달러를 기록했다. 주택건설은 7분기 연속 하락했으며 지난 1년간 12.5% 감소했다. 전체 건설은 전년 대비 6.5%, 총 건물공사는 8% 하락한 것으로 나타났다.

3월분기 건설공사 가치, 계절조정 추정치(a)

 ’20 3월 분기 1억 달러’19년 12월 분기-‘20년 3월분기 변화 %‘19년 3월분기 – ‘20년 3월 분기 변화%
건물289.242-1.0-8.0
주택172.469-1.6-12.5
비주택116.773-0.3
엔지니어링205.569-1.1-4.4
총건설494.812-1.0-6.5

출처: ABS. 주: – 무(無) 또는 0으로 반올림 (값이 없는 셀 포함). (a) 연계총계측정 참고해는 2017-18년이다.

연계총계측정 추세 추정치 기준으로 주별로는 북부준주가 10분기 연속 하락해 가장 오랜 하락세를 보였다. 퀸즈랜드는 8분기, 남호주 7분기, NSW 6분기, 태즈매니아가 2분기 연속 하락세를 나타냈다. 서호주는 3월분기 처음 하락세를 보였다. 반면 빅토리아주는 3분기 연속, ACT에서는 2분기 연속 상승했다.

주택산업협회(HIA) 팀 리어든 수석경제학자는 “2019년 내내 지속된 신용긴축이 주택건설 활동이 2014년에 마지막으로 봤던 수준으로 떨어지는데 기여했다”고 해석했다. 2020년 3월 신축 주택 공사 가치는 지난해 같은 기간에 비해 10%, 다세대주택 공사가치는 20% 하락했다.

리어든은 “주택건설산업은 코로나19 전에도 이미 상당한 침체를 겪었다. 주태건설 선행지표는 4월과 5월 현저하게 악화되어 올해가 지날수록 활동이 추가 하락할 수 있게 된다”고 덧붙였다. HIA는 이번 자료가 주택건설하락이 올 3월분기 국내총생산(GDP) 성장세를 꺾을 것이라는 것을 확인하는 것이라고 봤으며 “6월 분기에는 주택건설활동 하락으로 인한 지체가 더 심각해질 것”으로 예상했다.

리어든은 주택건설부문 100만 노동자와 이로 인해 더 광범위한 경제에 미칠 악영향에 우려를 표하며 “신용긴축이 2019년 내내 주택 건설 위축으로 이어졌지만 COVID-19 위기에 경제가 대응하는데 주택 건설을 방해해서는 안 된다”고 강조했다.

그는 “규제당국에서는 은행이 호주 경제에 지속적인 신용공급을 촉진하도록 장려해왔지만, 주택건설에는 일어나지 않고 있다”며 코로나19 발생 이후 규제기관이 도입한 추가 억제와 균형장치로 장애물이 더해졌다고 지적했다. 이러한 새로운 시스템 병목으로 건설업자들이 공사 완료 후에도 대금을 받지 못하고 있다는 것이다. 리어든은 한때 7일 내에 이뤄졌던 결제가 이제 최대 4주까지 걸린다고 전했다.

HIA는 은행이 주택건설활동을 촉진하기 위해 신용공급 제공을 개선해야 한다고 촉구했다.

노동당 연방정부에 ‘주택부양계획’ 촉구

노동당은 건설활동이 코로나19로 인한 사회봉쇄가 시작되기 전인 3월분기에 추가로 하락했다며시급한 조처를 취하지 않으면 향후 몇 달 후 “절벽에서 추락할 위험”이 있다고 경고했다.

노동당은 지난 연방선거 이후 전체 건설이 7% 감소한 상태를 보여주는 통계국 자료가, 스콧 모리슨 총리가 강조하는 대로 호주가 견실한 상태가 아닌 취약한 조건에서 코로나19로 인한 경제 위기에 들어섰다는 “압도적 증거”라고 보고 있다.

짐 찰머스 예비재무장관을 비롯한 노동당 의원들은 이미 5주전에 노동당이 연방정부에 “전국주택부양계획”을 개발할 것을 촉구했다며 수백의 소규모 및 가족운영 사업체를 지금 지원하고 일자리를 보호하기 위한 조처를 덜 취할수록 회복은 더 어렵고 오래 걸릴 것이라고 경고했다.

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