호텔내 감염 멜번 홀리데이인 임시 폐쇄
빅토리아주 보건당국은 홀리데이인 호텔내 감염이 의료용 분무기 때문인 것으로 보고 있다. 호텔내 감염 멜번 홀리데이인 임시 폐쇄

보건당국 ‘의료용 분무기’가 전파 원흉

빅토리아주 보건당국이 의료용 분무기를 멜번 방역 호텔 집단감염의 근원으로 가정하고 있다고 밝혔다.

10일 오전 브렛 서튼 빅토리아주 수석보건관은 멜번 공항 홀리데이인 호텔에서 발생한 확진자 3명은 모두 다른 투숙객이 사용한 분무기와 관련됐다는 것이 “적용중인 가정”이라고 밝혔다

같은 날 빅토리아주 호텔 방역청(CQV)은 근무자 2명과 투숙객 1명이 확진된 후 홀리데이인 호텔이 추후 통지가 있을 때까지 폐쇄될 것이라고 발표했다.

홀리데이 인에서 근무했던 주정부 담당관이 7일 코로나19 양성 판정을 받았으며 음료담당 직원과 전 투숙객이 9일 확진됐다.

보건당국이 호텔을 소독하고 세 사람이 어떻게 감염됐는지 조사하고 있으며, 호텔 투숙객은 모두  다른 시설로 이송됐고, 직원 100여명은 휴가 처리됐다.

빅토리아주 보건당국은 홀리데이인 집단감염이 호텔 격리중이던 가족 3명으로부터 시작한 것으로 보고 있다.

멜번공항 홀리데이인 호텔에서 격리 중이던 해외 귀국자는 다른 호텔로 이송되어 “장기간” 격리해야 한다. 사진: ABC뉴스

서튼 교수는 10일 언론 브리핑에서 코로나바이러스에 감염된 사람이 분무기를 사용한 경우 바이러스가 분무와 함께 공기중에 “아주 미세한 에어로졸화된 입자로 정지해 있을 수 있다”고 설명했다. 의료용 분무기(nebulizer)는 흡입할 수 있는 아주 미세한 분무로 약물을 기화시키는 의료 장치이다.

서튼 교수는 확진자 3명이 바이러스에 노출된 것이 모두 “분무기 사용”과 관련되어 있다고 보고 있으며 “바이러스가 복도로 옮겨져서 (주정부) 담당관, 식음료 서비스 직원, 그리고 다른 투숙객까지 (바이러스에) 노출되었다는 뜻”이라고 설명했다. 보건당국은 이러한 설명이 위치와 노출시간 관점에서 모두 합리적이라고 보고 있다.

의료용 분무기를 사용한 사람은 확진 가족 3명 중 1명으로 현재 집중치료실에서 치료 중이다. 대니얼 앤드류스 주총리는 분무기를 사용한 귀국자가 기저질환이 있었으며 “현재 집중진료를 받고 있다”고 밝혔다.

CQV는 10일 오전 홀리데이인 호텔 투숙객 48명을 다른 검역 호텔인 멜번 풀먼 호텔로 이송하기 시작했으며 이들은 “장기간” 이 호텔에서 격리된다. CQV는 호텔 직원 135명이 지난 밤 휴가에 처해져 14일간 집에서 격리하도록 지시했다고 밝혔다.

직원과 투숙객을 포함 1월 27일부터 2월 9일까지 호텔에서 15분 이상을 보낸 사람은 모두 1차 밀접접촉자로 간주돼 격리 조치가 필요하다.

앤드류스 주총리는 당국이 새로운 바이러스 노출 가능성으로 인해 이미 14일간 방역을 마친 사람들이 얼마나 더 오랫동안 격리되어야 하는지 평가하고 있다고 말했다.

빅토리아주 해외입국자 확대 보류

한편 앤드류스 주총리는 당국이 “진상 파악에 만전을 기하고” 있는 동안 국제선 입국자 인원 확대는 보류할 것이라고 밝혔다.

5일 전국 내각회의에서 빅토리아주는 주당 방역 귀국 인원을 8일부터 1300명으로 늘리기로 합의했다. 그러나 홀리데이인 호텔 감염 발생으로 인원 확대가 보류됐고 귀국 인원이 언제 확대될 수 있을지는 아직 발표하지 않았다.

주총리는 또한 홀리데이인 호텔내 환기에 대한 특정 우려는 없으며, 일반적으로 투숙객이 호텔을 떠난 후 행해지는 집중청소를 위해 잠시 폐쇄된 것이라고 강조했다. 또한 감염성이 높은 “변종은 제어하기가 매우 어렵다는 것이 드러나고 있으며 정말 어려운 일”이라고 덧붙였다.

또한 전문가 위원회가 10일 회의를 열어 방역 호텔 근무자들이 모두 방역마스크인 N95 마스크를 착용하도록 할 것인지 여부를 검토했다.

그러나 카사 청장은 N95 마스크가 “착용이 불편하고 직원들이 착용하기 힘들다”며 제대로 시행되지 않을 경우 더 많은 사람들이 위험에 처해질 수 있다고 반대하는 입장이다. 카사 청장은 “직원이 교육을 제대로 받지 못하고 N95를 착용해, 오염 위험을 높임으로써 위험을 증가시키고 싶지 않다”고 말했다.

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