아스트라제네카 백신, 이제 60세 이상만 권고
60세 미만에 대해 화이자 백신 접종이 권장된다. 아스트라제네카 백신, 이제 60세 이상만 권고

연방보건부가 백신전문가의 자문을 받아들여, 아스트라제네카 백신 권고 연령을 50세에서 60세로 조정했다.

그렉 헌트 연방 보건부 장관은 17일 정부가 ATAGI(호주 예방접종 기술자문단)의 자문을 받아들여 60세 미만을 대상으로 화이자 백신을 제공한다고 밝혔다.

헌트장관은 정부는 “즉시 40세부터 59세까지 연령대에 화이자 백신을 맞을 수 있도록” 하겠다며 “아직 예방접종을 받지 않은 50-59세 그룹에 속하는 약 210만명에게 제공될 것”이라고 밝혔다. 장관은 호주가 올해 말까지 백신접종을 원하는 호주인 모두에게 백신을 제공하는 계획이 예정대로 진행 중이라고 말했다.

폴켈리 연방수석의료관은 최근 의료자문에 따르면 아스트라제네카 1차 접종 후 부작용이 나타나지 않은 사람은 아스트라제네카 2차 접종을 해야 한다고 밝혔다. 켈리 교수는 “호주 정보를 기준으로 (아스트라제네카) 2차 회분에서 이러한 증상이 있는 사례가 단 한 명도 없었다”고 말했다. 아스트라제네카 1차 접종을 받은 50대는 약 81만 5000명이다.

보건부에서 10일 52세 여성이 희귀혈전증으로 사망한 사실을 발표한 후 일부 전문가는 연령기준 재평가를 요구했다.

연방보건부 브랜든 머피 차관은 권고 연령 변경으로 호주내 백신 거부에 영향을 줄 수 있다고 우려했지만 현재 자료에 따르면 백신을 맞겠다는 호주인이 70%까지 점점 증가했다고 밝혔다.

전국 예방접종 시행을 이끌기 위해 투입된 존 프르원 중장은 처음 ATAGI가 백신 접종 권고 연령을 도입했을 때는 인구의 반 정도에 영향을 미쳤지만 최근 자문에 영향을 받는 인구는 훨씬 적다고 밝혔다. 프르원 중장은 “물류라는 관점에서 상대적으로 경미한 조정”으로 이에 “잘 적응할 수 있다”고 자신있게 말했다.

최근 연방의약품관리청(TGA) 정보에 따르면 호주에서 380만 회분이 넘는 백신이 투여된 상태에서 혈전이상이 나타난 사람은 60명이다. 이 중 2명이 사망했고, 22명은 병원에 입원했으며 4명이 중환자실에 있다. 36명은 병원에서 퇴원해 회복 중이다.

지난 주 백신접정 관련 확인되거나 의심되는 혈전 사례는 12명으로 이 가운데 7명이 50대이다. TGA는 “사례 증가는 이 기간 아스트라제네카 백신 투여 회분 증가와 관련되어 있다”고 설명했다.

켈리 교수는 50대 부작용 신고가 ATAGI의 결정에 “핵심 새 정보”였다고 인정했다. 부작용 사례 증가로 50대에 대한 백신의 위험-이득 비율이 변경되어 혈전증이 발생할 위험이, 심각한 코로나19 바이러스 증상에서 보호해주는 백신접종의 이득보다 크다는 뜻이다. 또한 호주내 지역사회 감염 비율이 낮아 감염 가능성이 낮기 때문에 이득이 상대적으로 더 낮아졌다.

TGA는 현재 혈전증을 두가지 등급으로 나누고 있다. 1등급은 중증 혈전증, 2등급은 덜 심각한 부작용이다. 최근 자료에 따르면 1등급 사례는 23명, 2등급 사례는 17명이며 20명은 아직 분류되지 않았다.

주초 발표된 자료에 따르면 호주내 혈전증 발생 사례비율은 낮다. 50세 미만 1차 접종 10만회분 당 2.1명, 50세 이상은 18건이다. 50대의 경우 10만 회분당 1.9건이다. .

아스트라 제네카는 성명에서 연방정부의 결정을 존중하며 백신접종 시행을 지원하는데 전념하고 있다며, “환자 안전은 아스트라제네카의 최우선 과제로, TGA와 전 세계 다른 규제 당국과 긴밀히 협력하고 있다”고 밝혔다.

마크 버틀러 예비 보건장관은 이번 연령 변경으로 백신접종 실시가 더 지연될 것이라고 우려했다. 백신접종을 “실시한지 4개월이 됐지만 접종완료는 인구의 3%도 되지 않는다”며 이번 변경이 “올해 총리의 단 한가지 과제인 빠르고 효과적인 백신 접종에 또 한번 타격이 될 것”이라고 말했다.

1차는 아스트라제네카, 2차는 화이자 맞을 수 있나?

TGA는 1차와 2차에 다른 백신을 접종하는 것을 승인하지 않았기 때문에 현 상태에서는 사실상 불가능하다. 켈리 교수는 백신을 섞어 사용하는 것이 “효과적이거나 안전한지 증거가 거의 없다”고 말했다.

그러나 영국에서는 1차 접종은 아스트라제네카, 2차 접종은 화이자인 경우 효과성에 대한 연구가 진행 중이다.

물론 보건당국의 60세 미만 화이자 백신 권고는 말 그대로 권고일 뿐 60세 미만이라도 잠재적 위험을 이해하는 한 아스트라제네카 백신접종을 선택할 수 있다. 반대로 60세 이상은 백신 선택권이 없다. 

현재 호주 국내에서 제조되는 코로나19 백신은 아스트라제네카 뿐으로 생명공학 분야 대기업 CSL이 멜번에서 생산하고 있다.

연방정부의 아스트라제네카 백신 권고 연령이 60세 이상으로 상향 조정되면서 화이자 백신 공급에 부담이 가중될 것으로 보인다. 연방정부는 추가 화이자 백신 2000만 회분과 모더나 백신 1000만 회분을 확보했으며 두 백신 모두 올해 마지막 분기에 호주에 도착할 예정이다.

정부는 화이자와 같은 mRNA 백신을 제조할 수 있는 시설을 설치한다는 계획을 발표했지만 성공적으로 계획이 실행에 옮겨져도, 생산시설이 가동되기까지는 적어도 1년 이상 걸리며, 실제 생산까지는 최대 4년이 소요될 수 있다.

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