빅토리아주 새 한인회 구성된다
1년 넘게 공석으로 남아있던 빅토리아주 한인회장 선거가 7월 20일 열린다. 빅토리아주 새 한인회 구성된다

7월 20일 회장선거

지난해 이현주 전한인회장이 사임하고 전체 한인회 운영위원이 사퇴한 이후 공석이던 한인회장이 드디어 선출된다.

빅토리아주 한인회(대행)는 15일 저녁 빅토리아주 한인회관에서 임시총회를 열어 한인회 정관을 개정하고 선거관리위원장과 선거관리위원 2명으로 선관위 구성까지 마쳤다. 임시총회에는 현 한인회원 118명 중 18명이 참석했고 추가 64명이 위임장을 보내 82명으로 성원이 됐다.

엄주은 한인회관 정상화 대책위원은 한인회관 부채 해결을 위해 마련한 평생회원 제도가 정관에 없기 때문에 정관개정을 통해 한인회비를 ‘연회비’와 ‘평생회비’로 명시했다고 설명했다. 조춘제 대책위 부위원장은 15조 상설기관에 있던 멜번한국어학교가 한인회에서 독립했고, 코리안 페스티발은 주멜번 분관에서 운영하고 있으며 이들 기관이 다시 한인회 상설기관으로 돌아올 가능성이 없기 때문에 전체를 삭제했다고 배경을 설명했다.

정관에 따르면 선관위원장은 직전회장이 맡도록 되어 있다. 황규옥 대책위원장은 이현주 전회장에게 선관위원장을 맡아줄 것을 부탁했으나 서면으로 거절 의사를 밝혔으며, 최유근 이전 회장도 서면으로 거절의사를 밝혔다고 설명했다. 참석자들은 또한 이유가 어떠하든 임기를 마치지 못한 회장을 전한인회장으로 인정할 수 없다는 의견을 냈다. 임시총회에서는 이에 따라 선관위원장을 “임기를 마친 직전 회장”으로 명시하며 “유고시 전직전 회장”, 전직전 회장도 유고시에는 한인회 상설기구인 ‘자문위원회’에 선임을 위임하는 것으로 정관을 개정했다.

또한 회장 후보자 자격으로 ‘한인회의 부채에 대한 보증인의 자격’이라고 항목을 삭제했다. 참석자들은 한인회관 부채로 어려움을 겪을 때 사실상 이 조항이 실효성이 없었다는 점을 지적했다. 대신 경찰 신원조회인 Police Check과 Bankcruptcy check 제출을 의무화했으며, “결격 사유시 후보는 자격을 상실한다”는 조항도 추가됐다. 그러나 어떤 경우가 결격사유인지 명시하지는 않았다.

선관위에서 공고한 회장, 부회장 후보자 자격은 정회원 20명 이상 추천, 5년간 계속 정회원, police check 및 bankcruptcy check 제출이다. 후보자는 6월 20일부터 7월 11일까지 이메일로 접수 받으며 회장 선거는 7월 20일 열린다.

대책위는 전회장이 2명 모두 선관위원장직을 거절했기 때문에 자문위원회에 자문위원장 위촉을 부탁했고 자문위원회에서는 황용기 전 한인회장을 선관위원장으로 추천했다. 임시총회에서는 황용기 전회장을 선관위원장으로, 엄주은, 윤강이 두 대책위원을 선관위원으로 위촉했다.

현재 빅토리아주 한인회(대행)는 지난해 불거진 한인회관 담보 부채 위기를 평생회원제도 도입과 ‘교민차입금’ 1만 달러 형식으로 급한 불은 끈 상태이지만 재정 건전성이 확보된 것은 아니다. 지난 3월 1일에는 임시총회를 열어 부채 문제를 해결하기 위해 회관부지 부분 매각을 결의했으나 추후 현실적으로 부분 매각 추진 자체에 비용이 수십만 달러 소요된다는 조사결과를 얻고 폐기한 상태이다. 임시총회 당시 참석자 중 회계사들이 특히 부분매각의 경제성과 실제 추진시 위험에 대해 우려를 제기했으나 대부분 자문위원이었던 참석자들은 박수로 통과시켰다.

고국 외교부 집계에 따르면 빅토리아주 거주 한인은 약 2만 6000명, 2016년 센서스는 한국 태생 거주자를 약 1만 5000명으로 집계했다. 현재 한인회원은 118명으로 센서스를 기준으로 해도 전체 한인사회의 1%도 되지 않는다. 호주 다른 지역 한인사회도 상황은 크게 다르지 않다. 그러나 빅토리아주 한인사회에서는 한인회에 한인회관 담보 부채 문제에 대해 정확한 책임 소재를 밝히라고 요구하는 목소리가 꾸준히 들리면서 한인들이 하나 둘 등을 돌리고 있는 듯하다.

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