1주일에 크레딧 카드 한장 드링킹?
전세계적으로 평균 1인이 1주일에 신용카드 1장에 해당하는 플라스틱 약 5그램을 섭취하고 있다는 조사 결과가 나왔다. 1주일에 크레딧 카드 한장 드링킹?

전세계적으로 1사람이 매주 플라스틱 약 5그램을 섭취할 수 있다는 연구 결과가 나왔다. 플라스틱 5그램은 신용카드와 같은 무게이다.

세계자연기금(World Wide Fund for Nature, WWF)이 의뢰하고 호주 뉴카슬 대학에서 실시한 연구에 기반해 스위스 컨설팅법인 달버그(Dalberg)가 작성한 분석보고서 ‘No Plastic in Nature: Assessing Plastic Ingestion from Nature to People (자연에 플라스틱 No: 자연에서 사람까지 플라스틱 섭취 평가)에 따르면 현재 전세계적으로 1인당 매주 작은 플라스틱 조각 2000개 정도를 먹고 있다. 이는 1달에 약 21그램, 1년이면 250그램이 약간 넘는 양이다.

뉴카슬대 연구는 인간이 섭취하는 미세 플라스틱에 대한 50건이 넘는 전세계적 연구 데이터를 사상 최초로 종합적으로 분석했다.

이번 연구결과는 플라스틱 오염이 인간에게 미치는 영향을 이해하기 위한 중요한 단계라고 할 수 있다. 또한 이 연구를 통해 애초에 생태계를 오염시키지 않도록 플라스틱 문제를 해결하는 것이 다급히 필요하다는 것도 확인할 수 있다.

virgin plastic production
출처: No Plastic in Nature: Assessing Plastic Ingestion from Nature to People

마르코 램버티니 WWF 사무총장은 “이러한 발견은 정부에 경종을 울리는 역할을 해야 한다. 플라스틱이 바다와 수로를 오염시키고 해양 생물을 죽이고 있을 뿐만 아니라, 우리 모두의 몸 안에 있으며 우리는 플라스틱을 섭취를 피할 수 없다”고 강조하며 이 “위기를 해결하기 위해 전세계적인 행동이 시급하며 핵심적”이라고 촉구했다.

램버티니 사무총장은 플라스틱 오염은 세계적인 문제로 문제의 근본 원인을 해결해야만 없앨 수 있다는 것이 분명하다고 말했다. 그는 “우리 몸 안에 플라스틱을 원하지 않는다면 매년 플라스틱 수백만톤이 자연으로 계속 흘러나오는 것을 막아야 한다”며 소비자 수준은 물론 정부와 사업체 수준에서 시급한 행동과 함께 플라스틱 오염을 해결할 세계적 목표가 포함된 세계적 협약이 필요하다고 강조했다.

WWF-호주 리차드 렉 해양실장은 호주 정부가 1회용 비닐 봉지와 마이크로비드 사용 금지로 시작해 10가지 최악의 1회용 플라스틱을 목표로 삼아야 한다고 말했다.

렉 실장은 “플라스틱 오염이 너무 만연되어 현재 일주일에 5g을 섭취하고 있다는 것은 경종을 울린다”며 이러한 정보를 통해 플라스틱 위기를 해결하기 위한 더 시급한 실천을 자극해야 한다고 강조했다.

이번 연구에서는 나타난 섭취 패턴은 다양하다. 이러한 연구는 계속 진화하기 때문에 아직 한계가 있지만 사상 최초 분석 결과 전세계 평균 1명이 1주일에 플라스틱 약 5그램을 섭취하는 것으로 나타났다.

플라스틱 섭취의 가장 큰 원천은 전세계적으로 생수이든 수도물이든 물을 통한 것이다. 큰 지역적 차이는 있다. 물에서 발견되는 플라스틱 양은 유럽이나 인도네시아보다 미국이나 인도에서 두 배나 많다.

출처: No Plastic in Nature: Assessing Plastic Ingestion from Nature to People

연구된 소모품 중 플라스틱 수치가 가장 높은 품목은 조개류, 맥주, 소금이 있다. 이 보고서 결과는 플라스틱 오염의 문제가 보편적인 것으로 사람들에게 직접적으로 영향을 미친다는 것을 보여준다. WWF는 환경과 먹이사슬에 유출되는 플라스틱 문제에 대한 정부 대응이 전세계적으로 불충분했다고 지적했다.

이번 보고서를 통해 WWF는 정부가 제조업자부터 소비자에 이르기까지 플라스틱 시스템 전 단계에서 플라스틱 오염 종식이라는 공동의 목표에 책임을 지도록 하는데 더 적극적이고 핵심적인 역할을 해야 한다고 촉구했다.

WWF는 해양 플라스틱 오염에 대한 법적 구속력이 있는 조약을 요구하는 전세계 청원운동에 참여해 줄 것을 호소하고 있다. 청원운동에는 이미 50만명이 넘게 참여했다.

이러한 조약으로 국가적 목표와 기업에까지 확장되는 투명한 보고 제도를 확립할 수 있다. 또한, 이 조약은 저소득 국가가 폐기물 관리 능력을 향상시킬 수 있도록 재정 및 기술 지원을 제공해야 한다.

뉴카슬 대학 프로젝트 공동연구 대표 타바 팔라니사미 박사는 “미세플라스틱에 대한 인식과 환경에 미치는 영향은 증가하고 있지만, 이번 연구는 처음으로 섭취율을 정확하게 계산하는 데 도움을 주었다”며 미세플라스틱 입자의 수를 질량으로 변환하는 방법을 개발하는 것은 앞으로 인간에 대한 잠재적 독성학적 위험을 판단하는 데 도움이 될 것”이라고 말했다.

물론 플라스틱 오염으로 인한 인간의 플라스틱 섭취는 플라스틱 위기의 한 면일 뿐이다. 플라스틱 오염은 미세플라스틱 섭취를 통해서 뿐만 아니라 교란과 서식지 파괴를 통해서 야생동물들에게 주요한 위협이 된다. 플라스틱 오염은 파괴적인 경제적 영향도 있다. 유엔환경계획(UNEP)은 플라스틱 오염이 연간 해양경제에 미치는 경제적 영향을 미화 80억 달러로 추산하고 있다.

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